旅のご予約|岐阜県

2020.9.18

世界遺産に認定された合掌造りの里、白川郷の秋に出会う旅

世界遺産に認定された合掌造りの里、白川郷の秋に出会う旅
今でも生活を営む合掌造りの建物群で知られる白川郷は、岐阜県の庄川流域の呼称。実際は大野郡白川村と旧荘川村(現高山市)に相当します。現在は白川村のみを白川郷と呼び、ひとめその集落を観たいと国内外から観光客が訪れる人気観光地です。平成7年(1995年)に、隣接する富山県の五箇山にある合掌造り集落と共に世界遺産に認定され、さらに注目が集まっています。そんな白川郷が、一年のなかで一番色彩が鮮やかになる秋に旅してきました。

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< 目次 >

黄金色に輝き実りを迎えた秋の白川郷へ

白川郷

白川郷といえば豪雪地帯の雪国でもあり、そのために建物が積雪の重みで潰されないようにと、独特の正三角形の屋根が生まれた場所。よく目にするのは雪をかぶった白川郷の写真かもしれませんが、実は稲穂が実りを迎える時期こそが旅行におすすめのシーズンなのです。

白川郷での稲刈り風景

訪れた9月中旬はまさに稲刈りシーズンの真っ只中。黄金色に輝く田んぼを抱く合掌造りの建物は、まさに日本の山里そのものです。ちょうど2日前から始まったという稲刈りですが、この日も自慢のトラクターでさっさと手際よく刈り取る人達の姿が。猛暑を経ても日中の寒暖差が大きな土地では豊作のようです。

冬場の希少な日照時間を効率よく取り入れた先人の知恵

萩町城跡展望台からの風景

白川郷はそれぞれの合掌造りが寄り添うように立っている集落。俯瞰で全体を眺めてみたい、という人におすすめなのが、白川郷の入口に停留所があるシャトルバスでの移動。山の上にある「萩町城跡展望台」からなら、このような風景を見ることができます。

白川郷の穏やかな風景

日本有数の豪雪地帯ということもあり、少し前までは秘境といわれていた白川郷。この地の合掌造りの建物は、いずれも南北に面して建てられています。

これは吹きすさぶ風の抵抗を最小限にするため。また貴重な日照時間を冬場、室内に取り込むためともいわれています。

里の草花や河川さえもが一枚の絵になる白川郷

景観に配慮した白川郷の民宿

白川郷はどの角度から眺めてもすべてが一枚の絵になるほど、風情たっぷり。こちらは民宿をしている建物で、坂下からは植えられた草花で見えませんが、宿泊された方が使った布団や洗濯物が干されています。そうしたものが見えないように景観を作っているのも先人の知恵なのかもしれません。

白川郷の近くを流れる庄川

白川郷に沿うように流れているのは、岐阜県高山市の南西部にある山中峠の湿原を水源とする庄川。古くは雄神川(おがみがわ)といい、雄神神社が近くにあったことが起因とされています。地域では「雄神の庄」と呼び、親しまれていたこともあり、今の庄川になったといいます。

人々の暮らしぶりが伝わってくる日常風景を楽しむ

白川郷

集落は、現在も普通に地元の方が日常を過ごしている場所。そのため、お店や民宿、公開建物以外は洗濯物が干されるようなプライベート空間です。だからこそセットや復元建物と違う、歴史的文化を感じながらの暮らしを疑似体験できるというもの。

白川郷名産・栃もち

土産店では栃の実を使った煎餅やクッキーは多く見られますが、昔ながらの栃もちを販売する店はあまり見られません。この日は1軒でのみ、つきたてのやわらかいものが販売されていて思わず購入。栃の実そのままの、少し酸味がありながら余計な味付けをしていない栃もちは、散策しながら頂くのにちょうどいい量。

心にほっこりと残った微笑ましい風景

里山をスケッチする外国人観光客

白川郷を訪れる人は、今や日本人より外国人の方が多いのではと、思うほど多くの外国人観光客を見かけます。独特の構造と形をした合掌造りの建物や、里山がつくり出す日本の原風景に魅せられる外国人観光客も少なくありません。

そして驚くことに、彼らの大半がツアーではなく、各自で公共の交通機関を使って白川郷を訪れているのです。

放水銃

火に弱い茅葺屋根の合掌造りだけに、火器厳禁なのは当然のこと。そこで集落を守っているのが手前に映っている小さな小屋。「放水銃」と何やら物騒な名前がついていますが、これは建物を守る大切な装置です。どの建物の前にも備えつけられていて、万が一の際に使用される守護神なのです。
取材・撮影・文:井田 久恵
取材時期:2018年9月
※2020年9月18日:「世界遺産に認定された合掌造りの里、白川郷の秋に出会う旅」の情報を更新しました。


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