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2019.11.7

世界屈指のオーロラ観賞地・イエローナイフの魅力

世界屈指のオーロラ観賞地・イエローナイフの魅力
カナダでオーロラの町と言えばイエローナイフ。冬期が長いのが特徴で、年間240日以上の晴天率を誇り、世界屈指のオーロラ観賞地として知られています。4つの国立公園、5つの野鳥保護区、1つのバイソン(ウシ科の動物)保護区を擁するノースウエスト準州の州都でもあり、自然豊かな環境です。大自然の迫力とアウトドアを堪能しに極北の地を訪れてみませんか。(写真:ノースウエスト準州 オーロラビレッジ)

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< 目次 >

オーロラ観賞率90%の「イエローナイフ」

イエローナイフのオーロラ

「カナダの屋根」と呼ばれる山岳地帯・ノースウエスト準州は、カナダ北部に位置する3準州のひとつ。11月~4月、1年の約半分が冬で、朝9時に日が昇り、午後4時には日が落ちます。夏の日照時間は20時間以上、特に6月中旬~7月中旬には、太陽が沈まない白夜が続く地域もあります。
ノースウエスト準州の州都・イエローナイフは、世界屈指のオーロラ観賞地。オーロラベルトの真下にあり、晴天率が高いので、高確率でオーロラ観測ができるポイントです。人口の光に遮られることのない天空の大パノラマを求めて世界中からイエローナイフに観光客が集まります。

イエローナイフのオーロラビレッジ

イエローナイフの大自然の中にある「オーロラビレッジ」は、カナダの代表的なオーロラ観賞専用施設。施設内にはカナダ先住民が利用していた円錐型のテント「ティーピー」が点在、待ち時間を快適に過ごせる環境が整っています。オーロラ観賞専用施設は、2~5名のプライベートタイプから最大50名までの大型のタイプまであります。

オーロラビレッジ ティーピーの内部

日中は、イヌイットの伝統的な移動手段・犬ぞり体験や、スノーシューを履いてトレイル散策、クロスカントリースキー、スノーモービルなどが楽しめます。オーロラビレッジは、先住民文化とオ―ロラに出会える場所です。

ワンポイントアドバイス
イエローナイフと日本との時差はマイナス16時間、サマータイム実施時でマイナス15時間。時差ボケを避けるため、現地に着いても日本時間のまま生活しましょう。幸い、オーロラ観賞は夜の時間帯のアクティビティです。現地で夜間は起きていて、明け方眠る生活をすると、帰国時、時差ボケすることなく日常生活に戻りやすいです。

オーロラのベストシーズン

オーロラビレッジ

オーロラ観賞のシーズンと言えば、空気が乾燥した冬が定番。「夜の時間が長い」「晴天率が高い」という、オーロラ観賞しやすい2つの条件を満たすシーズンです。11月中旬から明るい時間が増え始める4月上旬までが中心ですが、ベストシーズンは1月~3月です。

イエローナイフ 逆さオーロラ

秋の気配が訪れる8月下旬~9月末のオーロラ観賞も人気上昇中で、イエローナイフへの訪問者が増えています。秋のオーロラ観賞は、防寒対策が冬より楽なうえ、湖が凍っていないため、湖面に映り込む逆さオーロラを見るチャンスもあります。秋は、個人旅行を中心にレンタカーで気軽にオーロラハンティングに出かける旅行者も多いです。

オーロラ観賞に適した服装

冬は気温がマイナス30~40℃まで下がることもあるノースウエスト準州。しっかり防寒対策をして、オーロラ観賞に挑みましょう。

冬・春(1月~4月)
【上着・中着】
 防風・防水の厚めのダウンジャケット+厚手のセーターかフリース+厚手のウールシャツ
 ※室内で暑いときに備えて脱ぎ着しやすい服がおすすめ
【ボトムス】
 タイツかレギンス+厚めのジャージかウールパンツ
 または
 タイツかレギンス+パンツ+フリース地のスキーパンツ
【小物】
 耳まで隠れる帽子
 マフラーかネックウォーマー
 手袋(5本指の手袋の上に厚手のミトンを重ね、写真撮影時のみミトンを外すと便利)
 靴下2枚重ね(化学繊維かウール素材のもの)
 防寒ブーツ(足首が隠れる長さで外側は防水加工、内側は温かい素材のもの)

夏・秋(8月~9月)
【上着・中着】
 シャツ+セーターかフリース+ウィンドブレーカーなど脱ぎ着しやすい上着
【ボトムス】
 タイツかレギンス+パンツ
【小物】
 大判で集めのスカーフ(首まわりを温める、ひざ掛けにするなど)
 薄手の手袋(写真撮影時は5本指の手袋が便利)
 靴下
 歩きやすい靴

オーロラ観賞と一緒に楽しみたいアクティビティ

冬の大自然は、カナダを旅行する醍醐味。一面雪に覆われた森や山、凍りついた湖を舞台に、極北の地ならではのアクティビティを楽しみましょう。

犬ぞり

犬ぞり

雪に閉ざされた極北にあって、イヌイットの伝統的な移動手段だった犬ぞりは、冬に人気のアクティビティのひとつ。犬ぞりツアーの多くは所要時間30分程度です。夜の犬ぞり体験では、タイミングが良ければ輝くオーロラのなかを疾走することが出来ます。

スノーモービル

スノーモービル

スノーモービルは、前部にそりを搭載したエンジンで駆動する雪上用バイク。凍った湖の上や大雪原、トレイルなど、一面の銀世界を豪快に走り回れば、爽快感と極北ならではの景色が楽しめます。現地ガイドと一緒なら免許は不要で、自分で運転できます。

アイスフィッシィング

アイスフィッシング

湖が点在するカナダでは、湖釣りが盛んです。アイスフィッシングは、湖面が凍る冬、分厚い氷にドリルで穴を開け、釣糸をたらし、魚がかかるのを待ちます。マス、スズキ、カワカマスなどが釣れることも。湖によっては、釣れたての魚をその場で調理してくれるところもあります。湖ごとにルールが異なるので、ガイド付きツアーでの参加がおすすめです。

カリブーウォッチング

カリブーの大移動

イエローナイフから足をのばして、ノースウエスト準州のなかでもさらに北に位置するイヌヴィックでは、カリブー(トナカイ)ウォッチングが冬に人気のアクティビティです。毎年3月頃、ツンドラの植物を求めてトナカイの群れが大移動する様子は圧巻の光景。ガイドがスノーモービルでベストポイントまで連れて行ってくれる現地ツアーもあります。

毎年3月開催 スノーキングフェスティバル

スノーキングフェスティバル

極北の地ならではのイベントもあります。スノーキングフェスティバルは、毎年3月にグレートスレーブ湖のそばで開催される雪の祭典。凍った湖の上を除雪し、1月から3月の間だけ通行可能になるアイスロード(氷の道)の一部を利用して、雪で作った城やコンサートホール、バーなどが展示されます。毎週末には音楽イベントや犬ぞりレース、最終の週末には「雪の彫刻コンクール」が開催され、賑わいます。

イエローナイフへの行き方

日本からイエローナイフへの直行便はなく、バンクーバーまたはカルガリー経由でアクセスします。
バンクーバー、カルガリーからそれぞれ直行便で約2時間半です。
制作協力:
Spectacular Northwest Territories(英語サイト)
https://spectacularnwt.com/


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