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2019.6.19

非日常な光景の連続!鴨川シーワールドで過ごす癒やしの休日

非日常な光景の連続!鴨川シーワールドで過ごす癒やしの休日
国内屈指の規模を誇る千葉の巨大水族館・鴨川シーワールド。シャチをはじめとする海獣パフォーマンスで有名ですが、近年は新たな楽しみ方として幻想的な展示手法や最新技術を駆使したシアター、非日常感満載のレストランなどが話題を集めています。多彩な展示のなかから、大人にも魅力的な癒やし効果抜群のスポットをご紹介します。

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< 目次 >

シャチパフォーマンスで開放感に浸る

トレーナーとの見事なコンビネーション

千葉県の南部は鴨川市にある「鴨川シーワールド」は、1970年にオープンした水族館テーマパーク。シャチのオブジェが立つメインゲートから入場すると、そこには海辺のリゾートタウンのような風景が広がっています。

まずはオーシャンスタジアムで行われる「シャチパフォーマンス」へ。海獣パフォーマンスは全国各所の水族館で実施されていますが、シャチが行うのは珍しく、さらに複数のシャチが登場するのは全国でも鴨川シーワールドのみ。このショーは1日3〜4回実施されますが人気イベントのため、比較的空いている午前中を狙うのがおすすめです。

シャチは“海の王者”と称される海中最強のハンター。体長5m以上の巨体でありながら俊敏性に富んでいます。動きはダイナミックかつ華麗で、大海原を背景にツートンカラーのボディがアクロバティックに舞う姿は、見ているだけで非日常的な爽快感をもたらします。
さらに驚くべきは、シャチとトレーナーが共演する美技の数々。トレーナーがシャチの背に乗って泳ぎ回るのはもちろん、サーフィンのように背中で立ったり、鼻先でリフトしたり、多彩なアクションが次々と繰り出されます。

秘技・スカイロケットは必見

ハイライトは、鼻先にトレーナーを乗せたまま水面下で助走をつけたシャチが、一気に上昇してトレーナーを宙へ飛ばすスカイロケット。空を舞う姿は、まるでサーカスを見るような美しさ。一頭のみならず二頭のシャチによるスカイロケットまで披露され、観客の高揚感は最高潮に達します。

盛大な水しぶきにご注意

ちなみに体重2トンもの巨体が次々とジャンプやダイブを繰り返すだけに、着水時は盛大な水しぶきが観客席に降り注ぎます。最下段から7段目あたりまで水しぶきが飛ぶので、ショーを見る際は注意が必要。最前列で迫力を体感したいときは、事前にスタジアムで販売されるシャチ柄のポンチョを入手しておきましょう。

非日常的な光景が展開するレストランでゆったりランチ

水槽を泳ぐシャチを見ながら食事ができる

迫力あるシャチの巨体を観賞できるのは、パフォーマンスショーの席上だけではありません。

敷地内にあるレストラン「オーシャン」では、壁面がオーシャンスタジアムの水槽に接しており、ガラス窓からシャチのゆったり泳ぐ姿を眺めることができます。全国に水族館多しといえど、シャチを見ながら食事ができるスポットは、ここ鴨川シーワールドだけ。

大人の雰囲気漂う涼し気な空間でランチを堪能しながら、悠然と泳ぐシャチを見つめていると、まるで海中にいるような錯覚に包まれます。水槽窓が複数あり、ほとんどの席からシャチが望めるのも魅力です。

鴨川沖の鮮魚とサーモンのぶっかけ(スープ付き)

内装だけでなく、料理の味にも定評があるレストラン・オーシャン。グループ系列のホテルから料理人を呼び、食材も徹底的に厳選。魚介は千葉県産、肉も地元ブランド肉・房総ポークを用いるなど、千葉は房総半島ならではの立地を活かした山海の味を追求しています。

なかでも注目なのが「鴨川沖の鮮魚とサーモンのぶっかけ」(スープ付き)。暑い季節でもさっぱりといただける海鮮アレンジの具材は高タンパク・低カロリー。シャチ型の海苔もトッピングされ、見た目も愛らしい一皿です。

かわいくて賢いベルーガのしぐさに癒やされる

最先端の音響・映像設備を備えるマリンシアターで見られるベルーガ

ランチの後は2018年3月にリニューアルされた「マリンシアター」で、ベルーガのパフォーマンスを見に行きましょう。シロイルカの名でも知られるベルーガは非常に知性が高い上、驚くような能力も備えています。
目隠しをしたまま障害物を避けたり、物の材質を識別したりする様には感心されられっぱなしです。

またこのシアターでは、ベルーガの不思議な能力をより分かりやすく紹介するために大型三面プロジェクターを完備。ベルーガが発する超音波や声を拾い、リアルタイムで映像解析してくれる仕組みになっています。

おっとりした動きがかわいいベルーガ

高い知性もさることながら、見た目の愛さしさもベルーガの魅力です。トレーナーが頭をさわると、豆腐のようにプニプニへこみ、人なつっこく体をくねらせます。

さらにはトレーナーが「あれ?」と声をかけたり「あはは・・・」と笑いかけたりすると、まねをして「あれ?」「あはは・・・」と返事。まるで人とベルーガが会話をしているような光景が見られます。

ベルーガの得意技・バブルリング

さらに注目はベルーガの表情。パフォーマンス中には、円形の泡をはき出す「バブルリング」も披露されるのですが、顔を見るとどこか満足げな表情。おっとり感が際立ちます。

ベルーガのパフォーマンスは1日3〜4回。見ているだけで自ずと親近感が湧き、心がほのぼのしてくるショーは非日常的な癒やしのひとときを味わえます。

クラゲが舞う幻想空間を堪能

「エコアクローム」内に広がる「クラゲライフ」

幻想的な雰囲気に浸るなら、「エコアクローム」も見逃せません。
鴨川に棲息する淡水・海水魚たちを主に展示しているこの施設の最奥部に広がる「クラゲライフ」コーナーはまるで別世界。暗闇の中で約10種類のクラゲたちがゆらゆらとたゆたう姿は、まるで海中に現れた雪景色を見るような趣です。

「クラゲライフ」のハイライト・ミズクラゲの水槽

「クラゲライフ」の中でもひときわ目を引くのが、中央に置かれたミズクラゲの大水槽。
無数のクラゲたちが傘を動かしながらゆったりと浮遊していますが、淡白く透き通った姿を維持するために、エサやりは1匹ずつスポイトで与えているとのこと。

またクラゲは自力で泳ぐことができないため、水流を微調整することで幻想的なゆらめきをもたらす展示を実現しています。

プロジェクションマッピングによる映像水槽ゾーン

クラゲライフのさらに奥へと進んでいくと、最新のデジタル映像を駆使した映像水槽ゾーンがあります。
ベンチに座って手をかざすと、手のひらにクラゲが投影される「クラゲベンチ」や、手押しポンプでシアターに泡を発生させてクラゲが成長していく様子を観察する「インタラクションエリア」など、いずれも遊び心満載。
見る者を惹きつけるクラゲの神秘性により深くふれることができます。

オリジナルのお土産や予約制ツアーにも注目

トロピカルアイランドそばにあるバザールコート「ラオイ」

敷地内のさまざまなスポットを巡った最後は、ここでしか買えないお土産探しへ。敷地内には2つのショップがありますが、より品揃えが充実しているのは園内中央部のバザールコート「ラオイ」です。
ベルーガのおでこをマシュマロで表現した「べるーがのおでこ」や海のアイドルたちがあしらわれた「動物くつした」、キューブ型の「チョコフォンデュ」などかわいい逸品ばかりです。

鴨川シーワールド オリジナル婚姻届

また、ユニークなグッズとして近年話題を集めているのが「鴨川シーワールド オリジナル婚姻届」。シャチや満面の笑みを浮かべたアシカなどがあしらわれており、自治体提出用と自分たちの保存用の2枚組。

保存用にはお2人の写真を貼るスペースもあり、思い出作りにぴったりです。販売しているのは、バザール「ラオイ」のみ。オリジナリティある記念の逸品を探されているカップルにおすすめです。

動物たちの素顔が覗けるナイトアドベンチャー

最近の動物園では「ナイトズー」が盛んですが、鴨川シーワールドでも事前に予約をすれば、普段見られない動物たちの夜の姿を覗けるツアーにも参加できます。

夏期に開催される「ナイトアドベンチャー」は、特別なひとときを過ごせる人気ツアー。飼育員とともに約1時間かけて夜の水族館を巡り、シャチやイルカの寝姿をすぐ目の前で観察したり、暗がりに浮かぶ幻想的な水槽を眺めたり、心躍る体験が待っています。

さらにディープに楽しみたい方は、シャチのスペシャルパフォーマンスやベルーガのおでこタッチ体験、そして最後に大水槽の前で一夜を過ごす「大人のナイトステイ」もおすすめです。
ツアーの募集はいずれも鴨川シーワールドのWebサイトにて告知されるので、訪れる前にチェックして、好みのツアーを探してみてはいかがでしょう。
■鴨川シーワールド
・住所:千葉県鴨川市東町1464-18
・TEL:04-7093-4803
・料金:入場2,800円(4歳〜中学生1,400円、65歳以上2,200円。その他割引あり)。
・定休日:不定休(12月と1月に休業日あり)。
・アクセス:JR安房鴨川駅から無料送迎バスで約10分。
※営業時間については、「鴨川シーワールド」のホームページでご確認ください。
http://www.kamogawa-seaworld.jp/guide/



取材・撮影・文:小野川 由基知
取材時期:2018年6月下旬
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